DYK på YouTube  DYK på Facebook  Hämta RSS feed  NYHETSBREV!

17. okt 2012

Sällsynt val angripen av kakskärarhaj och virus

Longmans näbbval (Indopacetus pacificus) Foto: NOAA
Det var år 2010 som en Longmans näbbval (Indopacetus pacificus) återfanns strandad på den Hawaiianska ön Maui. Kroppen var täckt med bett från kakskärarhajen (Isistius brasiliensis), men det som verkligen oroar forskarna är det virus som valen bar på.

Valen, en ung hanne, var infekterad med ett morbillivirus, som hos människor ger mässling. Viruset har bland annat orsakat massdöd av flasknosdelfiner i USA 1986-1987 och det är första gången som man har hittat det i ett marint däggdjur från Hawaii.

Viruset kan smitta mellan valar och sälar och nu fruktar forskarna att viruset ska spridas till den utrotningshotade Hawaiianska munksälen.

Fram till 1999 var Longmans näbbval endast känd från två skallar från Australien och Somalia och länge ansågs den vara världens sällsyntaste valart. På senare år har ett dussintal exemplar strandat världen över men detta var det första fyndet från Hawaii.

Kakskärarhajen har mest troligt angripit hajen när den redan varit döende. Namnet har hajen fått eftersom den skär ut runda pluggar av kött ur sina bytesdjur.

Longmans näbbval (Indopacetus pacificus) Foto: NOAA